渡部義之

クルマ好きが希望した仕事は車載用製品の設計エンジニア。
たいへんな分、やりがいは大きい

クルマは好きですね。アルプス電気へ入社したのも、クルマに関わる仕事ができそう…と思ったから。だから今の仕事は、希望の仕事です。
この部署の役割は、エアコンやナビ、ハザードスイッチなど、自動車のインパネ(インストルメント・パネル)エリアの製品設計です。私の担当は、製品の機構設計。以前はGM(ゼネラルモーターズ)を担当していて、現在はAudiが担当顧客です。
車載製品の設計者は、担当した製品の量産がスタートするまでフォローします。製品を設計したら、金型部門と打ち合わせて金型を手配。次は、品質保証部門と連携して製品の評価試験を行います。市場で不具合が出ないように、様々な試験を行い、製品の作り込みを行います。その後は製造部門と協力して量産準備へ。いろいろな社内部署と関わるので、調整はかなりたいへん。でも、できあがった時は、「みんなでやった!」という喜びがあります。

顧客メーカーが求めるこだわりはクルマの細部に至るまで厳しい。
その厳しさが、世界の憧れとなるクルマを生む

今手がけているのは、Audiのナビ用操作デバイスです。私は、操作フィーリングを担当しています。クルマの操作性の好みには国民性があって、日本・米国・欧州で異なります。操作スイッチのクリック感も、求められるものが違うんです。Audiは音にもこだわりがあって、要望は重厚感のある金属音でした。車室内は風切り音やロードノイズがありますから、それらの音にかき消されない音…運転中も聞きやすい音であることが第一。そのうえで、どうすれば要求された操作音をつくれるのか、試行錯誤の連続でした。顧客の要求仕様は、周波数やデシベルで示されます。今回は顧客から要求された仕様よりも良いものを作り、それを逆提案しました。顧客からも好評で、仕様を書き換えてまで採用が決定。とても、うれしかったですね。
ドイツ人のクルマに対するこだわりは、すごい。正直、「そこまで?」と思うこともありました。でも一度、ディーラーへAudiの自動車を見に行ったんです。部品の1つひとつにまでこだわっているクルマは、乗ってみると質感が断然違いました。世界中から目標にされるクルマだけのことはあると、その一部に関わる者として身が引き締まりましたね。

クルマは目的地までを楽しく過ごすもの。
ドライバーが楽しく、幸せになるそんな製品を設計していきたい

学生時代は、あまり勉強が好きな方ではなかったし、授業よりも自動車部の活動の方が熱心だったかも。就活では、早々とIT業界の企業から内定をもらっていました。でも、「やっぱりクルマに関わる仕事がしたい」と、悶々としていた時、友人からアルプス電気のことを聞きました。「車載の何かができればいいかな」ぐらいの気持ちで、入社を決めたのです。だから普通とは逆に、入社した後でアルプス電気の製品領域などを知ってびっくり!知れば知るほど、「これ、やりたい!」という思いが強くなり、熱意が高まりましたね。それに、職場はとても働きやすい環境。若手でも任せてもらって、先輩とも意見を言い合える。私には、とても居心地のよい職場です。ちょっとドロ臭いところもありますけどね。
就活にアドバイスするとしたら、「やりたいこと」や夢に素直になること。それに向かって歩くのは勇気がいることですが、自信を持って進んでほしいですね。
これからも、ドライバーの目に見えるところの製品をもっとやっていきたいですね。ドライバーが楽しく、幸せになる製品をつくりたい!クルマは人を乗せて、目的地まで楽しい時間を過ごすもの。それに役立つような製品を設計していきたいですね。それには、私よりクルマに熱心な後輩が来てくれたらうれしい。おもしろい仕事をしましょう!

一日のスケジュール

07:00

起床

07:50

出社

始業までに海外からのメールをチェック

08:20

設計チームミーティング

今日は課題が多いな…

12:30

社員食堂にて昼食

さて午後からもがんばるか

13:30

依頼してた強度解析の結果をチェック

よし、狙い通りの効果が出てる。これで金型手配しよう

15:00

海外営業と電話で打ち合わせ

日本は15時だがドイツはまだ朝だ

17:30

技術課題に対する検証

思った通りの結果が出てくれるだろうか

19:00

退社

さて今日は何を食べようか

19:50

帰宅

撮りためたテレビ番組を観る。仕事を忘れてリラックスできる瞬間だ

23:30

就寝

今日やったこと、明日やることを頭に思い浮かべる

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